Header Ads

ΒΡΥΣΟΧΩΡΙ ΙΩΑΝΝΙΝΩΝ: Το ορεινό χωριό που είναι κατακλυσμένο από καταπράσινο τοπίο

Το Βρυσοχώρι είναι ορεινό βλαχόφωνο χωριό σε υψόμετρο 940 μέτρων, σε περιοχή που σήμερα αποτελεί μέρος του Εθνικού Πάρκου της Βόρειας Πίνδου. Νοτιοδυτικά υψώνονται οι κορυφές της Τσούκα-Ρόσας και της Γκαμήλας, ενώ σε απόσταση λίγων χιλιομέτρων από το χωριό και προς τα βόρεια κυλά ο Αώος ποταμός
Ο οικισμός αναφέρεται για πρώτη φορά σε χρυσόβουλο του Ανδρόνικου Β΄ το 1295 με την βλάχικη ονομασία Λιασινίτσα. Επεκράτησε όμως η εξελληνισμένη ονομασία Λεσινίτσα, ενώ Βρυσοχώρι ονομάστηκε το 1927. Απέχει από τα Ιωάννινα 75 χιλιόμετρα και είναι το πιο απομακρυσμένο χωριό του Ζαγορίου (με σημείο αναφοράς τα Ιωάννινα). Αποτελεί το 3ο μεγαλύτερο σε έκταση ανάμεσα στο σύνολο των Ζαγοροχωρίων και βρίσκεται ανάμεσα από τη 2η και την 5η ψηλότερη κορυφή της Ελλάδος, το Σμόλικα με ύψος 2637 μέτρων και την Τύμφη των 2497 μέτρων. Επίσης, είναι ανάμεσα από τις δύο Δρακόλιμνες των βουνών αυτών. Είναι πιθανότατα το μόνο μέρος στην Ελλάδα όπου κανείς μπορεί να δει χιόνι 365 μέρες το χρόνο, μιας και στους πρόποδες της Τσουκαρόσιας υπάρχουν μεγάλα κομμάτια παγετώνων που δεν λιώνουν ούτε με τους καύσωνες του καλοκαιριού. 
Λόγω της πλουσιότατης χλωρίδας και πανίδας, το διάσημο Πανεπιστήμιο του Cambridge της Αγγλίας έστελνε από τη δεκαετία του 1970 ακόμη -και επί χρόνια- ειδικούς επιστήμονες για τη μελέτη αυτής. Οι κάτοικοι του χωριού είναι Βλαχόφωνοι, η ιστορία του έχει να αναδείξει προσωπικότητες παγκοσμίου φήμης όπως ο Μάικλ Δουκάκης και ο Τζών Κασσαβέτης, ενώ η γεωγραφική του θέση έπαιξε σημαντικό ρόλο στην αντίσταση του 1940. 
Η πανέμορφη αρχιτεκτονική των σπιτιών του χωριού δεν έχει διατηρηθεί παρά μόνο σε ελάχιστα σπίτια και αυτό γιατί το χωριό έχει καεί 3 φορές τη δεκαετία του 1940. Δύο από τους Γερμανούς και μία κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου. Από το Βρυσοχώρι έλκουν την καταγωγή τους ο ηθοποιός/σκηνοθέτης Τζον Κασσαβέτης, ο υποψήφιος Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών το 1988 Μάικλ Δουκάκης και η πρώτη Ελληνίδα που αποφοίτησε από Αμερικανικό Πανεπιστήμιο, Ευτέρπη Μπούκη-Δουκάκη.